Uudet Netticasinot

Verkkokasinoiden kasvu 1990-luvun puolivälin alkuajoista tähän päivään on merkinnyt lähinnä volyymin kasvua ja pelivalikoiman laajenemista. Varsinaiset tekniset innovaatiot ovat seuranneet pelialan yleisiä innovaatioita sekä verkkoympäristössä ja välineistössä tapahtuneita muutoksia. Uudet netticasinot ovat toimineet poikkeuksetta kokeilualustoina teknisille muutoksille ja niiden tekemien tilausten perusteella pelivalkoima on laajentunut voimakkaasti erityisesti kuluvan vuosikymmenen aikana.

Uudet netticasinot ovat satsanneet juuri pelivalikoiman kasvattamiseen sekä erilaisten tilaustöiden muodossa että aktiivisesti verkostoitumalla pelitoimittajien kanssa. Muu volyymin kasvattaminen on perustunut lähinnä bulkkimarkkinoinin keinojen omaksumiseen sekä sivuston profiloimiseen, määrätyn kohderyhmän tarpeita vastaamaan. Sisällöllisesti suurimmat sivustojen sisäiset innovaatiot ovatkin poikkeuksetta liittyneet juuri tähän profiloitumiseen ja siihen liittyvien keinojen kehittämiseen.

Teknisistä innovaatioista verkkokasinoiden kahta vuosikymmentä ovat jaksottaneet mahdollisuus pelata oikealla rahalla tietoliikenneyhteyksien parantumisen myötä 1990-luvun lopulla, pelivalmistajien aktivoituminen vuosituhannen alussa, erilaisten livepelimahdollisuuksien kehittäminen viime vuosikymmenen lopulla sekä lopulta mobiilipelaamiseen liittyvät innovaatiot. Pelien kehityksen mahdollistaneiden järjestelmäratkaisujen sekä ohjelmistojen kehitys on jatkunut tasaisesti läpi vuosien, ja pelaamisen suosion kasvu on ollut selkeästi yhteydessä tietoteknisten ratkaisujen kehittymiseen. Erityisesti pelivalmistajat seuraavat tiiviisti tässä tapahtuvia muutoksia.

Sivustojen profiloituminen

Teknisen kehityksen ohella pelivalmistajien ratkaisuja ohjaavat asiakkaiden mieltymykset, jotka jakautuvat karkeasti kahtia, osan etsiessä muuhun populaarikulttuuriin tai pelimaailmaan liittyviä teemoja, erityisesti slottien osalta, ja osan valitessa pelejä selkeästi nostalgiaperustein jne. Toinen puoli asiakkaista on kiinnostunut teknisistä innovaatioista osana pelattavuuden ja pelaamisen autenttisuuden kokemuksen osana, itse pelaamisen ollessa keskittyneempää ja ammattimaisempaa. Näille pelaajille kasinopelit ovat slotteja tärkeämpiä.

Uudet netticasinot profiloituvat pitkälle näiden jakolinjojen kautta. Veikkaukseen ja vedonlyöntiin suuntautuvat sivustot toimivat usein osana suurempaa kokonaisuutta, erikoistuen esimerkiksi pohjoismaiden markkinoihin. Muut pelisivustot korostavat vaihtelevasti slotteja ja casinopelejä sivustonsa vetonauloina, joskin synergiaetujen vuoksi slotit toimivat jok tapauksessa eräänlaisena näyteikkunana lähes kaikissa uusissa netticasinoissa. Pelivalmistajien etu huomioiden ja sivuston näkyvyyden sekä markkinoinnin kannalta slottivalikoiman laajuudella on suuri merkitys. Ilmaista pelirahaa jakavat sivustot hankkivat käytännössä suuren osan uusista asiakkaistaan markkinoimalla tuotteitaan aggressiivisesti ja tässä slottien merkitys korostuu entisestään.

Pelkän pelivalkoiman ohella sivustot erottuvat toisistaan erilaisten pelien ympärille kehitettyjen teemojen avulla. Teemojen tarkoituksena luoda viihdyttävä ympäristö jossa asiakas viihtyy pitkiä aikoja kerrallaan ja joihin myös mahdollisuus identifioitua. Erilaiset teemaympäristöt korostavat pelaamisen ajavieteluonnetta ja siirtävät pakonomaisen voittamisen ajatuksen taustalle. Tämä on toimivat tapa erityisesti nuorten pelaajien keskuudessa, maailmanlaajuisesti, sen toimiessa pitkälti virtuaalipelaamiseen liittyvien lainalaisuuksien mukaisesti ja niitä noudattaen. Uudet netticasinot ovatkin viime vuosien aikana keskittyneet juuri kokonaisvaltaisten pelimaailmojen luomiseen, joissa eräänlainen metatason kertomus tai seikkailuteema johdattaa pelaajaa syvemmälle sivuston sisältöön. Poikkeuksena siis vedonlyöntiin keskittyvät sivustot joissa viihde-elementti rakentuu toisella tavoin.

Klassiset kasinopelit ja uudet netticasinot

Pelikulttuurin muutos näkyy selkeimmin juuri uuden pelaajasukupolven suhtautumisessa klassisiin kasinopeleihin kuten baccarat’iin ja rulettiin. Pelien rytmi sopii slotteja ja vedonlyönti heikommin mobiilipelaamiseen, korttipelit esimerkkinä ja mahdollisuus panoksen menettämiseen esimerkiksi yhteyden katkeamisen johdosta rajoittaa kasinopelien pelaamista mobiilissa.

Toinen ilmeinen syy muutokseen on pelaamiseen liityvän folkloren muuttuminen – uhkapelaamiseen liittyvän klassisen kuvaston sijaan pelaamista ohjaavat kollektiivisen yhteisöllisen kokemuksen etsiminen, esimerkiksi teemasivustojen, videopelejä jäljittelevän pelikulttuurin tai sosiaalisen median kontekstiin sopivien pelien muodossa. Uudet nettikasinot kilpailevatkin usein korostetusti asiakkaidensa vapaa-ajasta juuri videopelien ja sosiaalisen median kanssa. Erityisesti nuoriin kohdistuva kasinoiden harjoittama markkinointi on juuri tästä syystä usein aggressiivista, tavalla joka harvoin aukeaa täysin vanhemman sukupolven kasinoasiakkaalle.

Klassisten kasinopelien kannattelema myytti äkkirikastumisesta on toki läsnä myös uuden sukupolven sivustoilla. Silti sen tietty monotonisuus, hidasrytmisyys ja pönöttävä menestyskuvasto vastaa yhä harvemmin uuden sukupolven pelaajan kokemusta viihteestä, menestyksestä tai onnesta.